Статус

xxx: наши программеры себя называют «отдел R&D»
xxx: спрашиваю у них что типа крутые, research and development?
xxx: нет говорят
xxx: R&D значит «распиздяи и долбоебы»

Релятивистский бейсбол

Что произойдёт, если попытаться отбить бейсбольный мяч, пущенный со скоростью 90% от скорости света?

— Ellen McManis

Не будем размышлять о том, как нам удалось заставить мяч двигаться так быстро. Предположим, это была обычная подача, только в момент, когда подающий отпустил мяч, тот магически разогнался до 0,9c. С этого момента всё развивается по законам обычной физики:

pitcher throwing ball

Ответом будет «много всякого», и это всякое происходит очень быстро и заканчивается неприятными последствиями для отбивающего (да и для подающего). Я посидел с несколькими книгами по физике, статуэткой Нолана Райана, а также пачкой видеокассет ядерных испытаний и постарался во всём разобраться. Вот мои предположения наносекунда за наносекундой:

Мяч летит настолько быстро, что всё вокруг практически неподвижно. Даже молекулы воздуха. Молекулы воздуха колеблются со скоростью несколько сотен миль в час, но мяч проносится через них на скорости 600 миллионов миль в час. Это значит, что с точки зрения мяча они просто висят, застыли.

Принципы аэродинамики тут не работают. В нормальной ситуации воздух обтекает движущийся предмет. Но у молекул воздуха на пути мяча нет времени отскочить в сторону. Мяч врезается в них с такой силой, что атомы в молекулах воздуха вступают в ядерную реакцию с атомами поверхности мяча. Каждое столкновение выпускает волну гамма-излучения и рассеянных частиц.

fusion illustrationfusion zone of baseball

Эти гамма-лучи и осколки распространяются в виде пузыря с центром на подушке подающего. Они начинают разрывать молекулы воздуха вокруг, отрывая электроны от ядер и превращая воздух на стадионе в расширяющийся пузырь раскалённой плазмы. Стенка этого пузыря приближается к отбивающему с близкой к световой скорости, лишь немного опережая сам мяч.

t=30 nanoseconds

Непрерывная ядерная реакция на передней части мяча толкает его обратно, замедляя. Как будто мяч является ракетой, летящей хвостом вперёд с работающими двигателями. К сожалению, мяч движется так быстро, что даже громадная сила этого ядерного взрыва замедляет его едва-едва. Однако, реакция начинает поглощать поверхность мяча, выбрасывая мельчайшие его частицы во всех направлениях. Эти частицы разлетаются с такой скоростью, что при столкновении с молекулами воздуха вызывают два-три цикла ядерной реакции.

Примерно на 70-ой наносекунде мяч достигает дома. Отбивающий ещё даже не видел, как подающий отпустил мяч, потому что свет с этой информацией прибывает к нему практически одновременно с мячом. Взаимодействие с воздухом практически полностью уничтожило мяч и теперь он похож на расширяющуюся пулю из облака плазмы (в основном углерод, кислород, водород и азот), таранящую воздух и вызывающую всё больше ядерных реакцию по мере продвижения. Первой отбивающего ударяет оболочка рентгеновского излучения, а несколькими наносекундами позже в него врезается облако осколков.

Когда оно достигает отбивающего, центр облака всё ещё движется с заметной долей скорости света. Сперва оно ударяет в биту, но затем и отбивающий, и дощечка и ловец подхватываются и улетают прочь сквозь заграждения в процессе аннигиляции. Оболочка рентгеновского излучения и сверхгорячей плазмы расширяется вовне и вверх, поглощая заграждения, обе команды, трибуны и всё по соседству — всё это происходит в первую микросекунду.

Предположим, вы наблюдаете с вершины холма за пределами города. Сначала вы увидете ослепительную вспышку, намного ярче солнца. Она постепенно стихнет в течение нескольких секунд и растущий огненный шар поднимется облаком в форме гриба. Затем с огромным рёвом прибудет взрывная волна, вырывающая деревья и уничтожающая здания.

Всё в радиусе примерно миле от парка сровняется с землёй, а огненная буря поглотит город вокруг. Бейсбольный квадрат превратится в заметный кратер с центром в несколько сотен футов от за тем местом, где раньше были заграждения.

mushroom cloud

Внимательное прочтение официального Правила Главной Лиги Бейсбола 6.08(b) показывает, что в этой ситуации отбивающий будет считаться «задетым подачей» и имеет право перейти на первую базу.

Оригинал статьи: http://what-if.xkcd.com/1/

Известный английский геофизик сэр Гарольд Джеффрис одно время был консультантом в некой нефтяной компании.
Когда сотрудники компании собрались на конференцию в Лондоне, сэр Гарольд сидел спокойно, пока выступавшие излагали проблемы, возникшие перед компанией. Часа через два председательствующий спросил:
— Что вы думаете об этом, сэр Гарольд?
— Я думаю, пора сделать перерыв на кофе.
После перерыва дискуссия специалистов возобновилась. Еще через некоторое время консультанта спросили:
— А вы что думаете, сэр Гарольд?
— Я думаю, что пора устроить перерыв на ленч.
А вечером он предложил сделать перерыв на чай.
Когда конференция закончилась, нефтяники опять спросили у ученого:
— Вы выслушали все, и что вы думаете об изложенных проблемах?
— Я думаю: как хорошо, что это ваши проблемы, а не мои!

Халявный нердо-сайт

Как ещё угробить выходные? Побаловаться с новыми технологиями. Завести бесплатную виртуальную машину на Amazon EC2, поднять на ней Ubuntu 12.04, поставить nginx, запустить сайт на feincms (на фреймворке django), автоматизировать установку с помощью puppet, передать контроль за django supervisord’у, все исходники положить в git репозитарий и спрятать в приватный проект на bitbucket. Результат: http://ec2.pyzhov.ru/, hello world на django.

Итого новых технологий пощупано: amazon ec2, nginx, feincms, puppet, supervisord. И все такие няшные и халявные. Жаль, что халява на амазоне всего на год выдаётся.

Когда пытаешься представить, сколько ума скольких человек было вложено во все использованные за два дня инструменты, дух захватывает.